通往第一代公 海保护区之路

基于科学的方法重点介绍有助于保护国家管辖以外海域生物多样性的 10 个地点

一种白色分支珊瑚和紫色的珊瑚虫以及海蛇尾。
Universal History Archive/Universal Images Group/Getty Images

概述

地平线之外,距离海岸超过 200 海里的海域称为公海。这些水域不受任何国家管辖,约占海洋的三分之二, 覆盖了地球表面的近一半。这些水域还有很多地方有待探索,但是科学家们知道,它们充满生命,是海洋生 物多样性最大的储存库之一。公海支持着丰富的渔业;为鲸鱼、鲨鱼、海龟和海鸟提供栖息地和迁徙路线; 并且孕育着非凡的生态系统,如深海珊瑚和其他庞大的海洋生物。

公海也是一个日益繁忙的空间;近几十年来,科技快速发展,对商品和贸易的需求不断增长,意味着包括这 些远离海岸的海域在内的几乎所有水域都受到了人类工业活动的影响。目前,不同的区域和行业组织缝缝 补补地管理这最后的全球共同空间,各组织之间几乎没有协调,这导致了海洋环境及其资源的退化。这些水 域属于所有人,但各国政府目前没有保护公海海洋生物的综合法律机制。

现在有了改变这种情况的机会。联合国成员国正在进行谈判,希望最终达成一项新的公海条约,其重点是 国家管辖范围以外的海洋生物多样性的保护和可持续利用。该条约可以使各个国家在公海上建立综合跨部 门海洋保护区 (MPA)。如果管理得当,这些保护区可以成为增强海洋对气候变化的适应能力、避免渔业崩 溃和保护生物多样性的有效工具。目前,只有不到 1% 的公海水域受到了严格保护,但科学证据表明,要保 护至少 30% 的海洋才更有可能实现长期的海洋健康目标。1 公海海洋保护区在实现这一目标方面可以发挥 关键作用。

尽管还有很多东西有待发现,但科学家们已有足够的数据和研究,可以开始绘制和模拟公海生物多样性的 热点。2 本报告识别出了一些可能会因新公海条约所设立的保护而受益的特殊地区。这些发现建立在一个 由皮尤慈善信托基金资助、加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校 (UCSB) 的科学家与来自 13 所大学和组织的合 作伙伴共同主导的项目基础之上。采用考虑多种因素的算法,研究人员开发了一种数据驱动型分析方法, 可识别具有突出保护价值的公海区域。

重点介绍的 10 个地点代表了具有一系列重要特征(如物种丰富度、生产力和生境多样性)的地区。它们遍布 于全球的海洋中。

本报告还包括了一些建议,旨在向正在进行的谈判提供佐证,希望达成一份具有法律约束力的新国际协议。 该协议应确保建立有效的公海保护,包括设定有意义的保护目标,并要求对这些不在任何单一国家管辖范 围内的关键水域制定可执行的管理计划。

The front facade of the Supreme Court of the United States in Washington, DC.
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